美国私立学校为什么学费这么贵?

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美国私立学校为什么学费这么贵?

       在选择私立学校的时候,如果单单以学费高低不同来选择学校,那无异于将苹果与橘子做对比。为什么这样说呢?因为每所私立学校都是独一无二的,它们有自己的风格。那么私立学校的学费到底是根据什么来制定的呢?究其本因,学校的日常支出和盈利成为了影响私立学校学费的两大潜在因素。让我们带着“苹果与橘子”的比喻走进今天的私立学校学费之谜。

       在这里,读懂学费


       众所周知,学费,就是办学经费,即校方规定学生在校学习应缴纳的费用。同时,学费也是保持私立学校日常收支平衡的重要指标之一。没有学费,私立学校也就无法存活下去。

       通常,校方为了明确每个学生的学费几何,需要提前做开支预算,以确保收支平衡的同时获得盈利。然后用该预算除去来自投资、捐赠以及赠予的所有收入。剩下的就是净支出,而这就是学生学费的由来,为了能让学校继续运营下去,学校必须在这一部分确保收支平衡。入不敷出是私立学校的大忌,一旦这种情况发生了,学校也许很快就会面临破产。

       在明确了总体开销后,接下来,学校需要考虑的是总体招生量的问题。举个例子,除开走读和寄宿的问题,如果一所私立学校预计招收350名学生,而这一年的净支出预算为1000万美元,那么这350名学生每人的学费最低就为28571美元左右。然而收支无常,并不是每一笔收和支都能完全对等,作为一个精明的校方运营者,他必须要将一部分资金作为备用款以备不时之需,比如,将学费设定为29571美元,那么学校就会拥有35万美元的备用款,当然,这个设立建立在假设该校能够招满350名学生的前提下的。

       看到这,也许您会觉得在关于学费和开支方面说的太简单了,但我确实不是一名会计,我是就自身的办学经验而言的,在过往的运营私立学校的经验中,我总结出了一个道理——付出绝对不能多于回报。否则,学校将难以运营。谈到这里,我建议您不妨关注一下向往学校的财务报表。所有不以盈利为目的的学校每年都需要向IRS(国税局)提交一份990表格,相当于纳税申报说明。因此,您也能通过这个表格大致了解该校目前的财务状况。

       花钱能买到啥?


       私立学校的学费通常较高,这不经会让您思考,花这么多钱,我能得到什么?回答这个问题最好的方法是根据该校的教学质量来思考,因为对于学生来说,教学质量是第一要务。该校都开设何种科目?该校教师通常采取何种教学方法?这两点应该是您在为孩子选择私立学校时首当其冲的考量因素。

       其次,您应该观察学校的教室以及校内的各项设施能否满足所有学生的需求。在这个问题上,校园大小其实不那么重要,我曾去过很多校园面积不大的学校,但其紧凑的校园设施以及良好的环境也能让学生获得长足的发展;同样的,我也去过很多大型校园,其校内设施也着实让人惊艳——有些甚至可以与国内著名大学相媲美。总而言之,无论校园大小如何,学校所能提供的教学质量和学习经历才是左右您选择了关键。

       影响一所学校学费高低的原因除了前文提到过的潜在原因之外,还有其他三个主要原因,分别是:地理位置、校内设施以及学校类型

       首先,地理位置。一些私立学校的高昂学费完全是因为其所处的地理位置。众所周知,美国各地的房地产价格浮动很大,比如,在南科他州的苏福尔斯租房肯定要比在加州的弗朗西斯科租房便宜得多。当然,这不是在教您租房子,而是让您明白学校的地理位置对其开销的重大影响,从而也间接地对学费产生影响。

       同样的,保险费也随着地价的浮动而增高或降低。我相信每个明智的学校管理者都会毫不吝惜地购买综合责任险以及财产险。

       其次,校内设施。举个例子,如果你在一个拥有10年左右教育经验的教会或宗庙的属地上开设学校,其开销会比在一所建于20世纪30年代,占地30英亩的私人园林中办学的开销少得多。

       最后,学校类型。学校类型一般可分为走读与寄宿,以及特殊学校。
       第一,通常来说,寄宿制学校的学费要比走读制学校高得多(可参考YOLOWAY之每周一校)。这是因为寄宿制学校将为学生提供全天候24小时的管理,而走读制学校仅仅负责学生上课时间的管理。
       第二,特殊学校的学费要高于寄宿制学校。特殊学校主要的办学目的是为了帮助患有学习障碍症的学生改善和缓解症状。因此,特殊学校的老师和职工一般都为受过专业训练并拥有相关领域专业知识的准专业人士或专业人士,而且特殊学校一般采用1:1的授课模式。显而易见,专业性强外加一对一教学,其学费当然额外高昂。

       学校收到的资助和捐款的数额是决定学费高低以及流向奖学金、助学金池金额的重要指标。这么说也许很抽象,那举个例子,假如你所申请的一所走读学校学费是30000美元,该校通过申请表中的PFS(父母财务报表)分析,你的家庭能够支付大约15000美元的学费。这时校方就会综合考虑到助学金池中的总金额以及申请助学金的学生总人数,从而定出每个学生能获得多少助学金。因而,学校接收到的捐款是十分重要的。

       一所历史悠久,名声在外的学校,例如诶克赛特学校或是霍奇斯基学校,它们都有稳定的捐赠人。学校的的奖学金、助学金体系也在多年的发展中日趋完善,它们财产一部分是来自社会捐赠,另一部分是来自先前校友的馈赠。而这部分财产由深谋远虑的专业人员来管理,在历史的积累中,愈久而弥坚,成为了支撑学校发展的中坚力量。因此,这些百年名校能够安然度过因经济的周期性所引发的经济危机或是因突发事件而产生的巨额支出。虽然这些老校财力雄厚(并不是每所私立学校都能收到近5亿美金的捐款的),但它们仍需要来自校友的帮助和支持,仍然需要不断地储备资金,以度过那些不可避免的雨天。

       当然,凡事总有个例外,也有一些学校是免学费的,比如弥尔顿贺喜学校、吉拉德学院、卡梅哈梅哈学校等。它们免学费的原因是因为其收到的捐赠已经完全超过了支出。它们的办学方法只能说是一个特例,而不是一个既定的规则。

       注意!还有学杂费!


       对于大多数家长来说,私立学校的学费都是很大一笔开支。然而,不要觉得交足了学费就万事大吉了,除了学费外,还有很多零零总总的小额开支,我们一般总称为,学杂费。千万不能小瞧了这笔学杂费,它们往往能于无形处显神通,让你措手不及。类似于医疗保险、伙食费、运动器材费、音乐课外班、学校旅行等等,不胜枚举。通常,学校会以月为单位列出学杂费具体款单,并通知家长缴费。

       在众多学杂费中,有一点是必不可少的,就是“学费险”。对于家庭来说,孩子有可能会因生病、举家乔迁等事件缺课或无法继续上学,而在入校之初,学生家长需要与校方签署协议——无论孩子在该学年中出现缺席或是退学,都需要先交付一整年的全额学费。那么,已经交付的昂贵学费又怎么办呢?“学费险”能够帮助您获得未用的学费退款。对于校方来说,之所以要签订这个协议,正如前文提到的,学校需要学生的学费来平衡如书本费等教学支出。因此,“一举两得”的学费险对于家庭和学校来说,都是尤为重要的。

       查看学费


       从州入手,步步细化。如果你有目标,可以选择一个你感兴趣的州,再到郡,再精确到具体的学校种类(幼儿园、小学、初中、高中),年级划分,然后详细查看。如果是还没有明确目标,不如就从州开始,顺着系统的默认学校慢慢查找。

       我来举个例子,比如,我选择了南达科他州,然后选了明尼哈哈县。为什么是明尼哈哈呢?因为它名字很好笑,开个玩笑,是因为该县拥有众多学校可供学生选择(在查找之前不妨先了解一下该郡的学校数量)。好的,接下来,我想挑选幼儿园,那我就将搜索范围缩小,只看幼儿园,然后,就根据自己的要求,将不合适的结果排除就行了。

       行文至此,也该小小的总结一下了。作为一个有着四个孩子的家长,我的切身经历让我懂得了关于私立学校学费和各个款项的重要性,希望这篇文章能够帮您找到适合您孩子也适合您预算的学校。综合上文,我还得提醒您一点,那就是选校最为重要的一点是您的孩子,请选择最适合他的学校,而别单单选最贵的学校,因为,孩子的幸福和快乐才是最重要的。

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