美国高中所提倡的学术自由是什么?

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美国高中所提倡的学术自由是什么?

       前言:众所周知,美国高中实行的是学分制,除去几门必修课外,学生可以根据自己的兴趣而自由选修其他科目。这种制度的好处是可以极大的激发学生自主学习的兴趣,课程不在单调而统一,对于学生感兴趣的科目,他们自然会更加认真的学习,这也是美国“学术自由”的一种表现。今天,我们就来看看一位在美国私立高中读书的小留学生是如何看待美国高中的“学术自由”。

       高一时,我以交换生的身份到美国公立高中有着一年的学习经历,然后高中最后两年上的是美国私立教会学校。其中有一门只有高三学生可以选的课,叫“西方文明”(western civilization)。这门课主要介绍西方几大思想流派的哲学、道德和心理学,看似深奥,实际上拿到A相当简单,每周的作业平均不超过两张纸。但是高三这一年的学习中,这门连期末考试都没有的课让我用心最多。

       究其原因,是我们几个爱好哲学的学生,把这门课变成了当代世界意识形态的辩论场:老师充当调停人和知识储备;几位擅长公开发言的学生维护他们对基督教哲学的信仰;而作为学校里少数偏文史哲的亚洲学生和公开的非基督徒,我则肩负起了扮演唯物主义者的任务。
       在这门课中,我们所涉及的话题的范围很广:大到宇宙的起源,小到堕胎是否合理,我们都在广泛地讨论。作为把控课堂的人,我们得西方文明课老师也常常乐于将一节课的很大一部分留给我们进行讨论,并时常抛出自己的观点和例子来对我们的讨论进行引导和补充。在他看来,学生们为了证明自己的观点正确而据理力争,是比听老师照本宣科效率高得多的学习方式,而敢于理性地挑战老师等学术权威的观点,则是一个学生最值得欣赏的品质。


       同时,美国有一句俗语说:“A coin always has two sides.”有优秀的学生,就有相对平庸的学生。这也是美国教育另一个值得称道地方——成功分流:不同水平的学生有适合他们的不同的路走。对于这一点,在我第一年的交换生学习中体会颇深。在政府资助的公立学校里,学生不需要负担私立学校巨额的学费,同时政府还会提供补贴,比如学生家庭贫困,他们可以在学年开始时提出申请,他们甚至可以免去午餐费用。类似的高政府补贴,解决了很多收入偏低家庭不求最好、但求够用的基础教育需求。不少公立学校的学生,唯一的学术要求就是高中毕业证,之后便会参加工作。想要考上大学的则需要自己努力把GPA和AP数量搞上去,或者进入私立学校。

       在美国私立高中里,大多数学生会为申请大学做准备,但其准备的程度也有很多不同。一个美国学生的高中四年(9、10、 11、12年级)会根据自己的喜好和学术水平安排不同的课程。四年下来,可能一门荣誉课程(Honor)或者AP课程都没有,每天三点放学玩了吃、吃了写不到半个小时作业就洗洗睡了。然后大学申请个普通州立大学或者社区大学,毕业后找一份普通但稳定的工作,结婚生娃。对于一个向往平凡、轻松生活的人,这样再好不过。

       或者像我这种“nerd”一样,一年选了四门AP,教科书垒起来一米高,每天光是需要读的东西就有几十页纸,稍不注意耽搁一会就可能忙到11点。我曾经为了做一个关于共产主义的课堂报告(presentation)而忙到天亮,睡了两个小时便上学去了。

       这样忙碌的理由并不单单是为了有一个好的成绩,而是这种“自由“的学习氛围让我有与大家分享知识和见闻的欲望。虽然第二天恨不得睡死在课堂上,但在报告收获老师好评和同学好奇心的同时,也加深了自己对这个现代史上最复杂的政治理论的认识。美国教育的成功,可能就要归功于鼓励这种自主的、非强制的学习和自由的分流。在激发学生学习的兴趣时,也把选择自己未来的权利留给了他们。

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